Las soluciones de escalabilidad de Bitcoin no solo han permitido que este protocolo sea más eficiente, costeable y rápido de utilizar, sino que aparezcan nuevos casos de uso a su favor.

El dinero electrónico de Internet es desde hace muchos años el santo grial de la informática; algo que se intentó por muchos años en el mundo de las apuestas en línea y los videojuegos, sin éxito.

Bitcoin, con la Prueba de Trabajo, la prevención del doble gasto y la solución al problema de los Generales Bizantinos, surgió como la respuesta definitiva a lo que antes era un sueño, o cuando menos, una hipótesis.

Si bien Bitcoin no ha sido implementado por los juegos de video mainstream, la empresa desarrolladora de juegos THNDR se ha popularizado por implementar Lightning en su suite de minijuegos para teléfonos móviles.

Esto ha dado pie a que miles de usuarios descarguen juegos que cualquier persona puede comprender, mientras se exponen a la posibilidad de ganar bitcoins ya sea por obtención de recompensas, o por concepto de torneos.

Todos los sábados THNDR organiza torneos donde los usuarios con mejor récord acceden al chance de ganar bitcoins, con juegos como “Satsss, Bitcoin Snake”, inspirado en el legendario juego de la serpiente de dispositivos Nokia; o también con Turbo84, un juego donde el usuario debe evitar obstáculos y ganar puntos a bordo de un auto futurista.

Para hablar de la historia de THNDR, la viabilidad de jugar con Bitcoin y todo este fenómeno del gaming bitcoiner, invitamos a Koty Auditore, community manager de THNDR, quien además tiene una historia de superación que puede atraer a quienes estén buscando trabajo en el ecosistema Bitcoin.

Koty contó a Bitcoin Escala todo sobre THNDR, en un podcast que ya puedes escuchar aquí.

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Cuando hablamos de adopción de Bitcoin, la idea más inmediata que se nos ocurre es la de su uso como medio de pago en comercios. Pero en realidad la adopción es un conjunto de prácticas y casos de uso que van evolucionando a ritmo propio.

Mientras Bitcoin está siendo utilizado como moneda de curso legal en El Salvador, pero también como activo de especulación financiera institucional, también han surgido aplicaciones de finanzas descentralizadas (DeFi), a través de la cadena lateral RSK.

Algunas aplicaciones que han tenido un crecimiento importante en esta red han sido Money On Chain, Sovryn y Tropykus, principalmente.

Por otra parte, la educación también es una iniciativa vital para impulsar la adopción de Bitcoin. Platzi, plataforma de educación en línea, con su escuela de Bitcoin, blockchain y criptomonedas, ha abierto un espacio para que estudiantes de todo el mundo puedan aprender de estas tecnologías.

En Bitcoin Escala invitamos a Ángela Ocando de Platzi, y a David Carvajal y Mauricio Tovar de Tropykus para que nos comentaran todo sobre un interesante lanzamiento: el Curso de Finanzas Descentralizadas en Bitcoin de Platzi.

Con el curso DeFi en Bitcoin, Platzi amplia su oferta educativa en Bitcoin para conocer diferentes herramientas que abren las puertas a las prácticas financieras a miles de hispanohablantes en el mundo.

En el curso se puede aprender sobre cómo pedir préstamos, hacer staking o convertir de una moneda a otra de manera soberana, incensurable y conservando la privacidad de los usuarios.

De forma notable, el curso también incluye una demostración de LNP2PBot, una herramienta para intercambiar bitcoin por otras criptomonedas o formas de pago utilizando el servicio de mensajería Telegram, y a cuyos desarrolladores también entrevistamos en Bitcoin Escala en una oportunidad.

El curso DeFi en Bitcoin de Platzi ya se encuentra disponible en esta plataforma y promete ser el inicio de una aventura por el potencial de Bitcoin para sus estudiantes.

Te invitamos a escuchar el episodio 025 de Bitcoin Escala, sobre el Curso DeFi en Bitcoin de Platzi.

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Cuando los bitcoiners piensan en tokens no-fungibles o NFT pueden generarse pensamientos contradictorios, sentimientos de rechazo o aversión, o alguna opinión crítica. Esto porque en los últimos años se han asociado los NFT a redes diferentes a Bitcoin, como Ethereum, Solana, Tezos y muchas más.

Pero en realidad, los NFT se originaron en Bitcoin. De hecho, su origen es mucho más antiguo que Bitcoinñ. Uno de los pioneros como es Hal Finney, planteó en un correo electrónico enviado en 1993 el concepto de “cartas intercambiables criptográficas”, estampas digitales coleccionables que podrían contener una obra de arte que resulte atractiva, pero al mismo tiempo la seguridad provista por los avances de la criptografía.

Con esta premisa, en Bitcoin Escala tuvimos una entrevista con Gus Grillasca, artista mexicano de NFT y conocedor de la historia del criptoarte basado en Bitcoin.

Con él, junto a otros invitados como las artistas SoyFira y Aida Pippo, conversamos acerca de la plataforma Counterparty, un protocolo que permite acuñar o mintear arte y respaldarlo en transacciones de Bitcoin.

Por supuesto, no solamente hablamos de arte, sino de los retos que conlleva mantener un protocolo como Counterparty, cómo es su funcionamiento. Asimismo, cuáles son las innovaciones que puso sobre la mesa, como es el caso de los dispensadores, una tecnología fascinante que básicamente permite al usuario enviar bitcoins hacia una dirección y recibir automáticamente un NFT, lo que facilita y descentraliza el proceso de comprar y vender arte.

Esta tecnología fue desarrollada por John Villar, programador venezolano que tristemente falleció en marzo de 2021.

John fue además cofundador de Counterparty y fundador del movimiento Rarepepe, las primeras cartas coleccionables o NFT que surgieron en Bitcoin.

Escucha Bitcoin Escala – NFT en Bitcoin con Gus Grillasca aquí.

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Muchas de las críticas hacia Bitcoin y Lightning se originan en asunciones que sus usuarios hacen respecto a estas tecnologías, y que muchas veces pierden de vista sus propósitos originales.

Uno de los puntos críticos de Lightning son los aspectos de centralización de esta red de nodos y de la privacidad de los pagos que ocurren en estos canales. Estos suelen ser los dos puntos más atacados por sus críticos, pero son precisamente aspectos que no necesariamente deben hacernos renegar de Lightning.

Una investigación apunta a que el 90% de todos los pagos realizados en Lightning son procesados por el 10% de los nodos, lo que despierta la inquietud sobre si esta red es realmente resistente a la censura.

Por otra parte, otras investigaciones han señalado riesgos de privacidad que pueden ser explotados en Lightning mediante diferentes métodos y aproximaciones.

En nuestra más reciente edición de Bitcoin Escala, se hizo la observación de que compañías de análisis y vigilancia blockchain tenían sus ojos puestos en Lightning, buscando la forma de quebrar su privacidad.

Si bien no queda claro cuáles son los métodos que utilizarían, no queda duda de que están trabajando en ello, por lo que vale la pena debatir el tema, reforzar los conceptos y buscar formas de blindar aún más a este protocolo de ese tipo de debilidades.

Como parte de nuestro ciclo de debate sobre los Mitos de Lightning, invitamos a Francisco Calderón y BTCAndrés, entre otros bitcoiners, para que explicaran a la audiencia sus perspectivas sobre la aparente centralización y falta de privacidad de Lightning.

Escucha Bitcoin Escala 024: Mitos de Lightning Parte 2 en tu agregadora de podcasts favorita.

 

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Con el tiempo, los términos que usamos para hablar de Bitcoin podrían llegar a quedar un poco obsoletos, o su significado original podría perderse.

 

También, los nuevos usuarios de Bitcoin podrían adoptar estos términos sin saber todo sobre ellos, sus matices, su completo significado e implicaciones. Por supuesto, esto puede causar que surjan mitos que contribuyan a tergiversar el entendimiento común de la tecnología.

 

La historia de este episodio se origina en un tuit del periodista venezolano Luis Esparragoza, donde afirmaba que “Lightning no era Bitcoin”, generando una polémica como no se veía en mucho tiempo entre los bitcoiners de Twitter.

 

La afirmación parte de confundir a Lightning como una segunda capa o red paralela e independiente de Bitcoin, cuando eso está muy alejado de la realidad. Si bien Lightning sigue su propio protocolo, no es posible separarla de Bitcoin.

 

Aunque luego Esparragoza rectificó, la ocasión sirvió para invitar a notables bitcoiners como Dulce Villarreal, Nico Bourbon, Lunaticoin, Daiana Gómez, Manu Ferrari y el Sultán Bitcoin para explicar a la audiencia por qué Bitcoin es Lightning.

 

Entre todos, dieron las explicaciones técnicas para entender por qué Bitcoin es Lightning, pero también usaron analogías y metáforas que hicieron más fácil demostrar su punto: Bitcoin es Lightning y Bitcoin Escala con Lightning.

 

Aquí puedes escuchar el episodio completo: Mitos sobre Lightning Parte 1.

 

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Si en algo coinciden los bitcoiners y no-coiners de El Salvador es que el esfuerzo educativo por parte del gobierno no se ha hecho sentir como se necesita.

 

Tras 1 año de su adopción como moneda de curso legal, Bitcoin es impulsado tanto por usuarios, turistas y empresas que sueñan con hacer de El Salvador un mejor país.

Definitivamente, la adopción está en buenas manos, pero aún es necesaria la educación entre la población, ciudadanos que podrían no saber más nada de bitcoin más allá de que es una moneda impulsada por el gobierno local.


Para tomar las responsabilidad de educar a millones de personas, surge Mi Primer Bitcoin, una organización no gubernamental (ONG) sin fines de lucro que ha tomado esta misión como propósito.

La ONG está conformada por un equipo multidisciplinario que a menos de 1 año de crearse ya ha tenido logros importantes: dan clases en varias locaciones del país, han recaudado fondos de bitcoiners de todas partes del mundo, e incluso desarrollaron un diplomado en Bitcoin para escuelas públicas, el cuál ya se está implementando.

 

A razón de que la educación es primordial para el crecimiento y adopción de Bitcoin, decidimos entrevistar a Mi Primer Bitcoin en Bitcoin Escala, donde varios de los integrantes del equipo nos comentaron los proyectos de esta ONG.

 

Escucha el episodio de Bitcoin Escala con Mi Primer Bitcoin

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Bitcoin, en su capa on-chain, es un sistema de consolidación definitiva de transacciones, propósito que junto con los elementos tecnológicos que lo componen, hacen de esta red y protocolo una de las invenciones más confiables, resilientes y duraderas de la modernidad.

Mientras que muchos han querido ampliar sus capacidades, o echan en falta que Bitcoin no tenga funcionalidades similares a las de otras criptomonedas, hay soluciones viables y cada vez más avanzadas para expandir lo que Bitcoin puede hacer.

Una de esas soluciones es RSK, de la que hemos hablado con frecuencia en Bitcoin Escala. Decir simplemente que RSK es una cadena lateral o sidechain de Bitcoin deja por fuera todos los avances tecnológicos deseables para algo como esto.

RSK tiene varios atributos destacables, como el merge mining, un mecanismo de seguridad que depende directamente de la minería de Bitcoin; además, RSK está programada en Solidity, el mismo lenguaje en el que está desarrollada Ethereum, lo que permite hacer uso de contratos inteligentes.

Pero también, el token nativo de RSK, rBTC, tiene una paridad 1 a 1 con bitcoin (BTC). Para dar sostenibilidad a su modelo económico y hacer más fácil el onboarding de usuarios de RSK, desarrollaron el mecanismo de peg-in y peg-out, en el que los usuarios pueden entrar y salir de la sidechain desde su wallet usando sus bitcoins.

En Bitcoin Escala conversamos con el equipo de IOVLabs, quienes desarrollaron el mecanismo PoWPeg, que permite depositar y usar bitcoins en RSK, o retirarlos de vuelta.

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Lightning es la solución de escalabilidad más práctica e inmediata que existe en la actualidad para Bitcoin.

Si bien en Bitcoin Escala hemos profundizado en la utilidad y usos prácticos de Lightning, también hemos indagado en algunos de sus retos de escalabilidad, de implementación, privacidad y seguridad, de ser eficiente, etc..

Lightning es una red de canales de pago entre usuarios, quienes deben correr un nodo de Bitcoin y encargarse de que ese nodo no quede fuera de línea por mucho tiempo. Esto porque existe la posibilidad de perder los satoshis depositados en ese canal, por diversas razones.

Para respaldar a los usuarios, y velar por la integridad del ruteo de los canales de pago, se crearon las watchtowers, o torres de observación de la red Lightning.

Si bien hay varias implementaciones de las watchtowers, Lightning Network Plus ofrece en su web una definición práctica de lo que son, en cuanto a la implementación LND:

Si tu nodo se desconecta por periodos extendidos de tiempo, existe la posibilidad de un ataque hacia tus canales. Un nodo en el otro extremo de tu canal puede intentar forzar el cierre con un estado o saldo anterior donde este nodo tenga más fondos en el canal que el estado actual de este canal. En este escenario, las watchtowers o torres de observación enviarán una transacción de castigo a favor de tu nodo, vaciando todos los fondos del atacante y enviándolos a la wallet on-chain de tu nodo.

Eye of Satoshi o “El Ojo de Satoshi” es una implementación de watchtowers del desarrollador español Sergi Delgado, con quien conversamos en Bitcoin Escala para conocer esta fascinante tecnología.

 

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Cuando se piensa en Bitcoin como fue definido en las primeras líneas del whitepaper, “Una versión puramente de igual a igual de efectivo electrónico”, claramente se entiende que sus usuarios están en el núcleo de esta tecnología.

Esta esencia está presente en los valores y habilidades adquiridas en torno a Bitcoin, como en la auto custodia de fondos, la transmisión de transacciones, la ejecución de nodos en la red, e incluso la minería, que comenzó como una actividad doméstica en manos de los primeros usuarios de Bitcoin.

Asimismo, hay otros ejemplos de esta esencia P2P de Bitcoin, como cuando Laszlo Hanyecz compró dos pizzas por 10.000 BTC, como cuando Ross Ulbricht habilitó BTC como método de pago en Silk Road, o como cuando Wikileaks comenzó a aceptarlo para donaciones.

Argentina tiene el lujo de contar con algunos de los bitcoiners pioneros de habla hispana, y de alojar a una de las comunidades más tempranas del ecosistema, además de una enorme cantidad de usuarios a nivel nacional en la actualidad.

La ONG Bitcoin Argentina fue fundada en 2013 por personas provenientes de todas partes de Argentina, quienes sumaron sus trayectorias, méritos y experiencias para crear esta organización, que al día de hoy tiene una participación activa en la realidad de Bitcoin en el país suramericano.

En Bitcoin Escala conversamos con algunos de sus notables integrantes y ex-integrantes, como Rodolfo Andragnes, Franco Amati, Diego Gutierrez-Saldívar, Jimena Valone y más, quienes nos contaron la historia de esta organización, resultando en episodio lleno de anécdotas, risas e historias poco conocidas sobre la ONG Bitcoin Argentina.

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Están las carteras 100 por ciento dedicadas a la autocustodia de Bitcoin, que integran soluciones como Lightning o herramientas avanzadas de privacidad.

Otras wallets no se quedan solo en Bitcoin, sino que ofrecen al mismo tiempo acceso a decenas de criptomonedas. Y más allá, algunas otras ofrecen conexión a plataformas descentralizadas, permitiendo interactuar con miles de interfaces abiertas que a su vez nos dan acceso a redes de todo tipo.

Por supuesto, lograr estas amplias capacidades para una wallet representa retos de desarrollo tecnológico, llevando a sus programadores a los terrenos desconocidos de la innovación.

En un sentido, esto podría asustar a más de uno, pero la naturaleza emprendedora de quienes se han trazado esta meta está ofreciendo resultados. En los últimos tiempos, donde se han popularizado términos como la Web3 y el metaverso, se hace urgente desarrollar las herramientas que verdaderamente descentralicen el Internet y protejan a los usuarios contra la censura, como también en términos de seguridad.

Liquality es una wallet que puede conectarse a las redes Bitcoin, Ethereum, RSK, NEAR y Polygon, de manera interactiva a través de los denominados atomic swaps o intercambios atómicos.

Los atomic swaps permiten hacer intercambios entre criptomonedas de manera expedita, sin tener que usar un exchange centralizado o entregar la custodia de tus fondos. Al ser una extensión para navegadores web, esta wallet tiene la ambición de seguir creciendo e implementar herramientas que expandan las funciones que es capaz de cumplir en todas las redes mencionadas.

En Bitcoin Escala entrevistamos a Simón Lapscher, cofundador de Liquality, para entender cómo funciona esta wallet y los intercambios atómicos entre diferentes blockchains.

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